「バリアフリー」と「ユニバーサルデザイン」

注文住宅購入の検討にあたって「バリアフリー」や「ユニバーサルデザイン」という言葉を目にすることがあるのではないでしょうか?言葉が違うのでもちろん意味も違うのですが、「2つの違いがよくわからない・・。」という声を耳にします。ここでは「バリアフリー」と「ユニバーサルデザイン」の具体的な違いや定義についてご紹介していきます。

「バリアフリー」とは?

「バリアフリー」はユニバーサルデザインに比べ、比較的馴染みのある言葉なのではないでしょうか。元々は住宅建築用語として用いられており、《障害のある方が社会生活をしていく上で障壁となるもの(段差などの物理的障壁)を除去》するという意味で使われています。さらに近年では、より広い概念となる《障害のある方の社会参加を困難にしている社会的・制度的・心理的なすべての障壁の除去》という意味でも用いられるようになりました。しかしまだまだ整備は追いついておらず、多くの人々が日常生活に不満を持っているというのが実情です。そのような社会問題の解決のために、障害のある方だけではなく、お年寄りや小さなお子様連れなどのすべての方が移動を含む日常生活を快適に暮らせる社会の実現を目指しています。

バリアフリーデザインの事例

住宅におけるバリアフリーデザインの事例を一部紹介します。

  • 室内の段差を解消
  • 浴室やトイレに手すりを設置
  • 玄関や階段にスロープを設置
  • ドアを引き戸タイプへ変更

部分的な補修や修繕を施す場合は、バリアフリーと定義されることが多いです。

「ユニバーサルデザイン」とは?

バリアフリーは障害を取り除くという意味で使われるのに対して、ユニバーサルデザインとはあらかじめ、障害の有無・年齢・性別・人種等に関わらず多様な人々が使いやすいように生活環境を設計することをいいます。

ユニバーサルデザインの事例

住宅におけるユニバーサルデザインの事例を一部紹介します。

  • プッシュ式のスイッチ
  • 緩やかな勾配の階段
  • 寝室に近い位置へトイレを配置
  • 電気スイッチやキッチン台の高さ

家族みんなにとって暮らしやすい住まいの設計を、あらかじめ考慮している場合は、ユニバーサルデザインと定義されることが多いです。

どちらも目指すべき目標は同じ!

「バリアフリー」と「ユニバーサルデザイン」は、言葉が違えど、生活をする上で必要な住みやすさや暮らしやすさを追求した考え方です。対象者が異なるだけであって、根本的な考え方・思想は非常に近いものがあり、「障害のある方だけではなく、すべての人の平等な社会参加の実現」という目標を持っています。

これまでご紹介したように、ちょっとした工夫で「みんなが暮らしやすい住まい」を実現できます。家づくりのときには、ぜひ取り入れてみてくださいね。

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